安郄铣
2019-10-01 04:19:10
守望者
守望者已在Aberporth进行了260多次国防部试飞。 它将取代军方的Hermes 450,后者在阿富汗开展监视行动。 照片:Peter Russell

这是一个奇怪的小机场,离威尔士西部的Aberporth不远,这个曾经的渔村现在幸存下来,这得益于游客喜欢在卡迪根湾进行山地徒步,海风吹拂的海滩和支撑游泳。

很少有游客冒险前往附近的前英国皇家空军基地,那些不太可能知道这个在第二次世界大战初期建立的小型网站,正在开创现代冲突中一些最具争议性的技术。

国防部使用这个私人拥有的机场测试其“无人机” - 无人驾驶飞行器(UAV)。 它是欧洲唯一的空域,也是世界上为数不多的空域之一,无人机可以与普通有人驾驶飞机一起飞行,因此它对军队和英国航空未来的重要性几乎不为过。

国防部最新,最先进的监视和目标无人机正在Aberporth进行试验。 在任何一天,许多其他无人机制造商来到基地,在称为Delta 201和Delta 202的区域内飞行自己的模型,这些区域覆盖海上2,000平方英里,陆地上500英里。

虽然有关美国“无人机暗杀”政策的论点在巴基斯坦和阿富汗爆发,引起公众对战争冷眼自动化的关注,但无人机的未来正在威尔士海岸悄然形成,每天都有证据证明无人机和有人驾驶飞机可以在英国领空共存。

学术界,军事和航空专家的高级成员可能不同意与无人机相关的道德和道德困境,或者他们的安全程度,但有一点他们是一致的:无人机的时代在我们身上,以及飞机是无限的。 这个事实意味着无论人们喜欢与否,无人机的经济状况最终都会影响到批评者的担忧。

这就是6​​5岁的阿曼波什机场老板雷曼的信念,他邀请卫报到他已经运行了十多年的基地,解释为什么他认为无人机的争论已经变得有些歇斯底里,有点不合逻辑。

“我们为什么要害怕无人驾驶呢?这与飞行本身的恐惧一样不合逻辑。我们不是在重新发动飞行,我们只是在组织一种不同的控制方式。飞行员没有走路,他在地面监视情况就像他在空中一样。他可以用完全相同的方式操作飞机,所以它比在驾驶舱内的安全性更低。在某些方面它更安全。

“目前,客机可以通过自动驾驶仪起飞和着陆,在飞行过程中,飞机自行飞行。飞行员已经非常多余了。”

军方是第一个意识到这种潜力并在技术上投入巨资的军方,但民用运营商正在迅速赶上。

“如果有的话,民用市场的潜力更大,”曼说。 “我正在谈论更便宜的货物运输方式,更好的搜救方式,更好的巡逻方式。人们接受没有飞行员的客机航班将是很长一段时间,但技术已经存在了。有人会成为这方面的先驱,花钱并取得突破,我只希望有一家英国公司参与进来,因为我们正处在一个新时代的边缘。“

第一架无人机于2004年在Aberporth起飞。从那时起,Mann的团队已经监督了基地1000多架无人机的飞行,其中包括已在阿富汗进行80,000小时飞行的军事和Watchkeeper,该系统这将取代它。

Watchkeeper已经在Aberporth进行了260多次试飞,由一支由国防部技术人员组成的小团队监督,他们从一个被铁丝网包围的蓝色机库建造和维护飞机。 并不是说Watchkeeper需要很多建筑或维护:它来自莱斯特工厂的扁平包装,可以在16分钟内组装。 “我们是英国唯一一个可以同时将有人驾驶系统和无人驾驶系统同时飞行的地方,”他说。 “我们已经证明它可以做到。空域的合并将会发生,并且可能会在几年内发生。”

曼恩自从成为英格兰14岁以下的撑杆跳高冠军后一直对飞行感兴趣,他对于无人机的争论集中在中央情报局在巴基斯坦使用无人机而感到愤怒,因为他们已经习惯了在塔利班和基地组织的攻击目标。 ,并非总是准确,也不是没有平民伤亡。 他认为,问题在于政策,而不是平台。

他投入500万英镑自己的资金将Aberporth变成无人机和飞机可以一起飞行的中心,Mann对无人机的发展有着既得利益,但他对市场潜力的估计并未过分夸大。 国防部告诉“卫报”,它已经拥有500架无人机,军方计划在未来十年内大规模扩展计划。

国防部表示,“如果技术继续按预期发展,到2030年可能会有大约三分之一的遥控平台到三分之二的载人平台。” “[无人机]在当前的行动中提供了关键能力,并将继续作为未来冲突中持续监视能力的基础。”

英国皇家空军拥有10架在阿富汗飞行的“死神”无人机,作为“紧急作战要求”的一部分从美国购买。 尽管在2014年撤离后该飞机的位置尚未作出决定,但国防部希望将“收割机”作为其“核心要求”的一部分,因此它可以保持能力并增加其数量。 英国皇家空军已经拥有34名合格的收割者飞行员,还有16名将接受训练。

Aberporth抗议
在威尔士西部阿伯波斯机场外的抗议者。 照片:Andrew Chittock / Alamy现场新闻摄影:Andrew Chittock / Alamy

两周前,英国皇家空军宣布其位于林肯郡英国皇家空军Waddington的新无人机总部正在控制在阿富汗飞行的收割者 - 这恰好与活动人士在基地外抗议。 这些只是英国皇家空军的一些发展。 守望者是为军队买来的,军队将拥有自己的飞行员来操作它们。

这些飞机中有27架由制造商Thales交付。 皇家海军已开始招标可用于反潜战和海上监视的水下无人机。

国防部表示正在研究如何扩大英国境内无人驾驶飞机的地点数量。 一位发言人证实:“[我们]通过与运输部,民航局和欧洲组织的正常工作关系,继续致力于为[无人机]开辟更多空域。”

该行业的扩张正在加快步伐,但它正在发生在很大程度上,并且几乎没有受到严格审查或适当的政治辩论。

皇家联合服务研究所(Royal United Services Institute)的高级研究员伊丽莎白昆塔纳(Elizabeth Quintana)表示,这是一个问题,他认为现在是时候国防部会停止回避这个问题,并开始为无人系统提供支持。更有力和自信的方式。 所有三个主要政党都支持使用无人机,并希望将英国视为开发该技术的市场领导者。

金塔纳表示,最近对智囊团进行的民意调查显示,公众“对无人机的使用比你想象的更放松”。

“他们肯定比美国人更放松。我想在这里,如果人们可以选择杀死一个已知的恐怖分子,或让他逃脱,人们会认为你应该继续前进。”

在即将发表的一篇论文中,她将争辩说:“对于使用武装遥控空中系统(RPAS)或”无人机“仍然存在很多争论和恐惧。主要论点源于这种远程战争不道德的一般情绪。因为飞行员没有让他或她自己受到伤害,其次,中央情报局使用RPAS瞄准恐怖分子是不道德的,甚至可能是非法的。

“任何有关英国使用RPAS的讨论都会立即用两种方式进行评估。两者都不合适,但国防部,甚至政府,需要更好地阐明为什么[无人机]是未来部队组合的重要组成部分,而且已经采取措施确保道德使用武力。“ 她说到目前为止的辩论还没有得到适当的通知。 “国防部不应该害怕提出案件。

“无人机有可能被用于各种民用和政府应用。如果中央情报局在巴基斯坦的行动阻碍了它们更广泛的采用,那将是令人遗憾的。”

世界上最大的防务公司之一Thales的业务总监尼克米勒表示,无人机的下一步是让民航局相信“感知和避免”技术足以让无人机和普通飞机在英国领空共存。 米勒认为,这个行业非常接近这一点,并且缓慢但肯定地,无人机将被整合。 他们也将变得更加自主,但从不完全自主。 他相信,公众会接受他们。 “如果无人机在搜索和救援行动中挽救生命,如果他们保护我们的边界,人们就不会对他们产生任何问题。他们会提供帮助。”

建立并运营英国无人机战争网站的克里斯科尔并不相信。 他说游说者必然会坚持说无人机是安全的。 “无人机公司有一种既得利益,就是告诉公众,他们担心无人机飞越头脑是'愚蠢',现实情况是技术尚未得到证实,安全必须至关重要。” 例如,他说,最近用于拍摄X系列新系列的小型无人机失控,不得不坠毁在泰晤士河。

也有隐私问题。 “当我们上市时,英国已经是调查最多的社团之一,据报道有700万台闭路电视摄像机在观看我们,”科尔说。 “无人机将迅速将这一级别的监控带入我们的家园和花园。有人认为无人机对隐私的影响与直升机没什么不同。现实是带有高清摄像头和其他传感器的小型无人机可以挖掘大量数据只买几千英镑,而不是目前购买和操作直升机的数百万美元。

“除非我们现在制定法规以保护我们的隐私和公民自由,否则地方议会,警察和安全机构,私人公司甚至我们的隔壁邻居将很快能够在不久的将来在我们家中驾驶小型无人驾驶无人机。”

如果有人想使用小型无人机进行拍摄,CAA必须给予许可,目前很少允许在城市环境中使用。 但它无法检查已收集的材料。 它依赖于信任,并且如果规则被藐视,则不会再授予许可的制裁。

曼说这些问题现在可以而且必须得到解决,而英国有机会成为该领域的世界领导者。 “我们可以把飞机放在天空中,里面装着一个人。现在我们可以把一架飞机放在天空中而不需要人员。它会更有效,成本更低。当然有人担心没有飞机飞行员,但他们实际上没有多大意义。

“我们几乎没有触及技术及其潜力的表面。我们仍然处于山脚下。每次经济衰退都有一项技术有助于拉回经济。这次无人机可能就是那么大,它就是那么大。”